PHOTOS. 100 nouvelles espèces découvertes aux Philippines

Limaces de mer aux couleurs chatoyantes, cténophores étranges, tuniciers, coraux, etc. L’expédition menée par la California Academy of Sciences a exploré les richesses des fonds marins philippins… et n’est pas revenue les mains vides !

Limace de mer du genre Halgerda.
Limace de mer du genre Halgerda.

DÉCOUVERTE. Dans les eaux cristallines desPhilippines, les scientifiques ont découvert une centaine d’espèces potentiellement nouvelles. Parmi elles, 40 espèces de limaces de mer (Nudibranches), 15 de poissons, des cténophores (Cnidaires), oursins, tuniciers, coraux… Le rythme de découverte était parfois tel que l’équipe philippino-américaine mettait à jour 10 nouveaux spécimens par heure. « C’était comme une chasse sous-marine à l’œuf de Pâques. » s’enthousiasmeTerry Gosliner, spécialiste des invertébrés marins au California Academy of Sciences et instigateur de l’expédition.

Au large de l’île Verte, entre Mindoro et Luzon, les plongeurs ont sondé la mer depuis la surface jusqu’à 150 mètres de profondeur, à la recherche d’animaux marins jamais décrits. C’est particulièrement la zone mesopélagique (50-150 m) qui a été la plus prolifique. Une richesse due à sa forte concentration en éléments nutritifs, car là se rencontrent les eaux du Pacifique et celles de la mer de Chine. Mais pour y prospecter, les plongeurs ont dû repousser les limites humaines et technologiques. « La plupart de ce que nous avons observé et collecté est si spécial que nous avons inventé une chambre de décompression sur mesure pour transporter les poissons jusqu’à la surface. » explique Bart Shepherd, directeur de l’aquarium Steinhart. La structure recueillera les spécimens pour leur consacrer une exposition à l’été 2016.

 

Pennatule (Cnidaire) du genre Veretillum.
Pennatule (Cnidaire) du genre Veretillum.

 

Limace de mer du genre Polycera.
Limace de mer du genre Polycera.
Limace de mer du genre Phyllodesmium.
Limace de mer du genre Phyllodesmium.
Limace de mer du genre Stiliger.
Limace de mer du genre Stiliger.
Pennatule (Cnidaire) du genre Virgularia.
Pennatule (Cnidaire) du genre Virgularia.
Corail du genre Dendronephthya.
Corail du genre Dendronephthya.
Limace de mer du genre Pseudoceros.
Limace de mer du genre Pseudoceros.
Limace de mer du genre Reticulidia.
Limace de mer du genre Reticulidia.
Etoile de mer du genre Neoferdina.
Etoile de mer du genre Neoferdina.
Limace de mer du genre Trapania.
Limace de mer du genre Trapania.
Limace de mer du genre Goniobranchus.
Limace de mer du genre Goniobranchus.
Corail du genre Melithaea.
Corail du genre Melithaea.
Limace de mer du genre Mourgona.
Limace de mer du genre Mourgona.

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Limace de mer du genre Thorunna.
Limace de mer du genre Thorunna.
Tuniciers du genre Rhopalaea.
Tuniciers du genre Rhopalaea.

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