Voici l’une des créatures marines les plus rares au monde.

On pensait que l’Allonautilus scrobiculatus avait disparu. Or ce mollusque étrange à la coquille jaune vient d’être vu et photographié au large de la Papouasie-Nouvelle Guinée.

Allonautilus scrobiculatus
Allonautilus scrobiculatus

MOLLUSQUE. C’est sans doute l’une des créatures marines les plus rares au monde : l’Allonautilus scrobiculatus a été vu début août 2015, pour la deuxième fois seulement, au large de l’île Ndrova, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Soit au même endroit où il avait été repéré pour la première fois, en 1984, par Bruce Saunders, géologue au Bryn Mawr College de Pennsylvanie (Etats-Unis), puis par Peter Ward, biologiste à l’université de Washington. Ce mollusque à la coquille jaune d’or gluante et bizarrement couverte de poils est une espèce dite « panchronique » – sa morphologie ayant très peu évolué depuis 500 millions d’années. Si sa coquille est connue depuis le 18e siècle, l’animal vivant n’a jamais été observé avant 1984. D’abord classé dans le genre des nautiles en raison de sa coquille très semblable, le mollusque s’est finalement révélé différent et a été rebaptisé en 1997 Allonautilus, inaugurant un nouveau genre. Alors que les nautiles vivent dans les profondeurs océaniques près de massifs coralliens, l’Allonautilus évolue dans les eaux de surface près des rochers. Peter Ward et son équipe, à l’origine de cette seconde rencontre, en ont rapporté les premières images de ces animaux dans leur environnement naturel.

Lire l’intégralité de l’article sur le site Science et Avenir.

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