En Australie, des milliers de crabes s’entassent au fond de la mer

Une vidéo témoigne d’un impressionnant phénomène naturel : chaque année, des crabes araignées se rassemblent dans une baie australienne pour muer.

Un tapis de crabes araignées, dans la baie de Port Phillip, en Autralie. Réunis pour leur convention annuelle autour d'une activité : la mue.
Un tapis de crabes araignées, dans la baie de Port Phillip, en Autralie. Réunis pour leur convention annuelle autour d’une activité : la mue.

TAPIS. C’est la réunion annuelle des crabes araignées. Une vidéo publiée le 14 juin 2016 sur la chaîne The Nature of Science montre des centaines de milliers d’individus formant un véritable tapis au fond de l’eau. C’est lors d’une plongée sous-marine que Sheree Marris, biologiste marine australienne, est tombée nez à nez avec cette congrégation de crustacés. « Je n’en avais jamais vu autant, a-t-elle déclaré à la chaîne ABC (Australian Broadcasting Corporation). J’ai nagé en ligne droite pendant 4 bonnes minutes et les crabes continuaient à s’entasser sur le fond sableux. C’était incroyable ! » Chaque année, de mai à juillet, les crabes se réunissent dans la baie de Port Phillip près de Melbourne, au sud de l’Autralie. Là, les crabes vont muer en sécrétant une enzyme qui sépare la vieille carapace de la peau sous-jacente, tandis qu’ils génèrent une nouvelle coquille molle, telle une feuille de papier, entre les deux couches. Les crabes absorbent ensuite de l’eau de mer et gonflent, ce qui permet de décoller la vieille carapace. Celle-ci finit par se détacher et l’animal s’en extrait. « Lorsqu’un individu se met à muer, cela déclenche une réaction en chaîne et le reste de l’armée mue pratiquement simultanément, comme on peut le voir vers la fin de la vidéo », précise Sheree Marris. Muer permet aux crabes de croître, de se débarrasser de parasites et d’autres animaux qui grandissent sur leur carapace, y compris des bactéries qui peuvent les affaiblir et éroder leur « bouclier naturel ».

Lire l’intégralité de l’article sur le site de MaxiScience.

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