Chalutier naufragé à La Rochelle : la vase s’en mêle, le renflouement repoussé

Le sauvetage du « Manuel Joël » ne devrait finalement pas commencer avant jeudi. Le chalutier, classé Monument historique, avait coulé le 30 mars dans le bassin à flot

Le scaphandrier Thierry Breuil mardi sur le « Manuel Joël ». PHOTOS ROMUALD AUGE
Depuis le quai, son nom peint sur le tableau arrière de la coque se lit entre deux eaux. Le destin du « Manuel Joël », petit chalutier jaune et vert, joyau de la collection du Musée maritime, était ce mardi entre les mains de l’équipe de Ferro Services. L’artisan scaphandrier de Saint-Georges-du-Bois a été missionné pour renflouer le bateau qui coulait le 30 mars dernier dans le bassin à flot.

Jean-Jacques Ferro, et ses trois scaphandriers Vincent Dbjay, Serge Vasseur et Thierry Breuil, vont renflouer la coque en bois en utilisant des « chameaux », de gros ballons qui enserrent la coque de part et d’autre et la relèveront lentement au fur et à mesure de leur gonflage.

80 tonnes à hisser à la surface

Ce mercredi matin, ils commençaient à passer les premières sangles sous l’arrière du bateau. Une tâche rendue délicate par l’envasement important du fond et la visibilité nulle pour le scaphandrier dès lors que ces sédiments sont remis en suspension par son intervention. Du coup, le renflouement du bateau ne devrait pas commencer avant demain, jeudi. Il s’agira de hisser 80 tonnes à la surface, en limitant les contraintes que les sangles passées sous la quille exerceront sur la coque.

Les réglages sont d’autant plus précis que la position du bateau, légèrement penché sur son bord droit, requiert son rééquilibrage dans un axe vertical, avant de le remonter. Une manœuvre compliquée par l’absence de hauteur d’eau importante (pas plus de 4 mètres) qui va réclamer un positionnement des ballons le plus profondément possible. Sept « chameaux » et une réserve de traction supplémentaire de 10 tonnes seront déployés. 

Les préparatifs en images

Lire l’intégralité de l’article sur le site de sudouest.

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