Le fils de Don Walsh répète une plongée historique dans l’océan

Kelly Walsh, 52 ans, a passé quatre heures au fond du Challenger Deep

 

On disait autrefois que plus de personnes avaient marché sur la surface de la Lune que plongé dans la partie la plus profonde des océans de la Terre. Plus maintenant.

Kelly Walsh, le fils du grand explorateur océanique Don Walsh, vient de descendre au fond de la fosse des Mariannes, à près de 11 km dans le Pacifique.

Il a plongé 60 ans après que son père ait créé l’histoire en le faisant.

Cela signifie que Kelly est la 12e personne à visiter le sol de la tranchée – le même que le nombre de marcheurs lunaires d’Apollo.

La plongée de 12 heures samedi l’a vu atteindre une profondeur d’environ 10 925 m.

Kelly l’a décrit comme « un voyage extrêmement émotionnel » après son retour à la surface.

 

La descente a été pilotée par le financier et aventurier Victor Vescovo. Le Texan mène une série de plongées dans le point le plus bas de la fosse Mariana connue sous le nom de Challenger Deep.

M. Vescovo a acquis un navire de soutien et un submersible évalué par l’homme qu’il utilise pour étudier plusieurs des endroits les plus extrêmes du fond de l’océan.

Les passagers récents qui sont descendus avec lui au Challenger Deep incluent les premières femmes à faire le voyage – l’ancienne astronaute de la Nasa Kathy Sullivan et l’alpiniste anglo-américaine Vanessa O’Brien.

Mais la descente de Kelly Walsh est particulièrement remarquable à cause de son père, Don. Le 23 janvier 1960, l’officier de l’US Navy de l’époque, accompagné du ressortissant suisse Jacques Piccard, a effectué la première plongée en équipage au fond de la tranchée océanique la plus profonde de la Terre en utilisant le bathyscaphe Trieste.

 

 

 

 

Don Walsh (en bas à droite) et      Jacques Piccard (en haut à droite) ont fait leur plongée historique en 1960

 

Ce fut une réalisation étonnante étant donné la nature précaire de l’expédition. La tranchée est si profonde qu’il serait possible d’y loger le mont Everest (8 848 m) et d’avoir encore plus de 2 km d’eau au-dessus du sommet. La pression au fond des tranchées écrase – quelque 100 millions de pascals, près de 16 000 livres par pouce carré.

Soixante ans plus tard, la technologie moderne signifie que Victor Vescovo peut effectuer de manière fiable des plongées répétées très sûres, à tel point qu’il a lui-même été à six reprises plongé dans son submersible, le facteur limitant de 12 tonnes pour véhicules en haute mer (DSV).

L’histoire continue

Samedi, Vescovo et Walsh ont passé quatre heures au fond de ce qu’on appelle la « piscine occidentale » – l’une des trois zones distinctes du Challenger Deep. C’est la même piscine que Don Walsh et Piccard ont visité, et la dernière plongée a marqué la première fois que quelqu’un était revenu depuis.

 

 

 

 

 

Victor Vescovo (L) et Kelly Walsh (R) de retour à bord du navire de soutien du facteur limitant après la plongée

Le biologiste marin écossais Alan Jamieson est l’un des 12 qui ont plongé au fond de la fosse des Mariannes. Il est allé avec M. Vescovo dans un endroit légèrement moins profond (10 700 m) juste à l’est de Challenger Deep connu sous le nom de Sirena Deep.

Au sujet de la plongée de Kelly Walsh, il a déclaré: « C’est une commémoration de ce que son père a fait. C’est aussi une sorte de démonstration que nous n’avons pas perdu cette capacité. Les gens demandent souvent pourquoi nous ne semblons pas en mesure pour le moment d’aller au La lune l’a fait dans les années 60 et 70. De même, avec l’océan profond, Don Walsh est allé au fond de la fosse des Mariannes, puis pendant plusieurs décennies, nous n’y sommes plus allés. Mais maintenant, nous montrons que nous pouvons le faire à nouveau et nous le faisons beaucoup. «

Le Dr Jamieson est en train de rejoindre l’expédition de M. Vescovo. Il est prévu d’emmener le facteur limitant DSV sous peu dans la tranchée des Philippines, qui, en termes de profondeur à 10 500 m, n’est troisième que dans les tranchées de Mariana et de Tonga.

 

Mais c’est un endroit très important dans l’histoire de l’exploration des océans, a expliqué le Dr Jon Copley de l’Université de Southampton.

 

C’est là que l’expédition danoise Galathea, en 1951, a chaluté des animaux à plus de 10 km. C’était la première preuve que des animaux plus élevés pouvaient vivre à plus de 10 000 mètres, a-t-il déclaré à BBC News.

 

Les exploits de Victor Vescovo peuvent être suivis sur le site Web de Caladan Oceanic, qui a organisé l’entreprise avec Triton Submarines, qui a développé le facteur limitant, et EYOS Expeditions.

Le Dr Copley garde une histoire de l’exploration des océans sur son blog.

 

Les 12 qui ont plongé au sol de la tranchée Mariana

Jacques Piccard (Suisse) 1960
(bathyscaphe Trieste)

Don Walsh (États-Unis) 1960
(bathyscaphe Trieste)

James Cameron (Canada) 2012
(DeepSea Challenger HOV)

Victor Vescovo (États-Unis) 2019
(facteur limitant DSV)

Patrick Lahey (Canada) 2019
(facteur limitant DSV)

Jonathan Struwe (Allemagne) 2019
(facteur limitant DSV)

John Ramsay (Royaume-Uni) 2019
(facteur limitant DSV)

Dr Alan Jamieson (UK) 2019 (
Sirena Deep, 10,7 km de profondeur; DSV Limiting Factor)

Dr Kathryn Sullivan (États-Unis) 7 juin 2020
(facteur limitant DSV)

Vanessa O’Brien (US / UK) 11 juin 2020
(DSV Limiting Factor)

John Rost (États-Unis) 14 juin 2020
(facteur limitant DSV)

Kelly Walsh (États-Unis) 20 juin 2020
(facteur limitant DSV)

 

D’après breakingnews.fr.

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